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美国大学对专利改革立法看法不一
 
 浏览次数:513 次   发布日期:2014-05-09   新闻类别:商标新闻
 

     在1994年,当时旧金山加州大学(UCSF)计算机实验室的主任迈克尔.道尔(Michael Doyle)发明了能让医生在线观看胚胎的软件专利——这是网络上的第一个“交互式”应用。

    几年之后,加州大学将专利许可给了道尔创建的一家名为“Eolas”的公司,该公司称将交互式内容嵌入互联网网页的想法归其所有,Eolas向微软索赔数百万美元。

    加州大学是此案的另一个原告,在这起被广泛流传的经典“专利流氓”案件中,加州大学获赔3040万美元。

    本周,国会提出改革立法打击专利流氓(购买专利不是为了将产品商业化而是攫取许可费的公司)。

    加州大学拥有近4000个美国专利,创造出数千个发明以及数百个创业公司。加州大学在专利开发方面位于美国各大学之首,但待决的立法可能改变这个现状。

政客与专利流氓

    传统而言,研究者申请能赋予他们完全拥有想法或发明所有权的专利,然后将权力售卖给商业性的公司,希望能把他们在实验室的发现投入产业中。但当发明的商业化希望渺茫时,“专利流氓”可能就会参与进来。

    专利流氓更正式的称谓是专利主张实体。它们寻找并起诉它们认为侵犯了专利权的企业。作为发明者和企业之间的中间人,专利流氓收取许可费,发明者可能会收到部分费用。

    根据白宫2013年《专利主张和美国创新报告》,从2010年至2012年,专利流氓提交的案件增长了2倍,占所有专利侵权案件的62%。

    专家表示因为确定专利覆盖的内容要花费数百万美元,深陷诉讼的公司可能选择和解而不是打官司。

    在11月,参议员帕特里克.莱希(Patrick Leahy)推出了一部法案,希望提高专利系统的透明性并打击专利流氓兴起的势头。

    法案要求任何提起诉讼的专利权人需披露所有的经济利益。还要求联邦贸易委员会管束索赔通知书(要求公司赔偿许可违约费的通知)滥用的问题。

学术方面的疑虑

    虽然立法旨在对企图起诉他方的专利流氓造成威慑作用,但大学担心这也会阻碍其实施自己的专利权。

    本月初,美国大学联盟(加州大学是其中一员)成员联合签署了一份写给莱希的信件,表达了联盟的担忧。美国大学技术管理者联盟也在信上签字,这些技术管理人员是来自各大学“技术转让”办公室管理大学研究的代表。

    大学技术管理者联盟负责宣传的副主席大卫.温伍德(David Winwood)说:“政府正在讨论中的许多立法都超越了防止专利系统滥用的必要体制。”

    大学和国会议员尤其关心一条额外的费用转移条款,该条款规定诉讼的败诉方支付胜诉方的费用和开支。

    伯克利加州大学管理知识产权与研究产业联盟的助理校长卡罗尔.米姆拉(Carol Mimura)解释说遭致额外费用的威胁将使大学不敢对真正的侵权者提起诉讼。

    米姆拉在一封邮件中说:“该条款只对有钱的机构有利,大公司和有钱的机构创造了一种大卫和歌利亚的局面,这不但不能鼓励创新还会阻止创新。”

    虽然大学保护其雇员,但共同发明人有时候是大学生,他们不受保护,还必须支付损害赔偿费。因此,这可能阻碍他们申请专利——从而阻碍进一步的“创新”。

    加州大学负责联邦政府管理的副校长盖理.法勒(Gary Falle)称国会在处理专利滥用时要采取一种更平衡的态度。

法    勒表示:“加州大学在(每年被授予的)专利数量上全国领先,我们想确保专利受到保护。我们只想学校被授予的专利能投入技术、商业化和创新中。”

减少专利流氓

    加州大学黑斯廷斯法学院的法学教授罗宾.费尔德曼(Robin Feldman)对专利流氓问题研究得很广泛,他认为立法对滥用的专利体系至关重要。

    费尔德曼认为大学可以出台基本的激励措施应对立法。她注意到当大学不直接提起专利诉讼时,或许可以谨慎地与非实践实体合作提高收入。

    她说:“他们确实在某种程度上供养着专利流氓。大学寻找资金源压力很大,他们因此很难能抵住不把专利卖给不制造产品的专利流氓的诱惑。”

    米姆拉表示,根据大学的专利政策,伯克利加州大学仅将专利许可给商业实体,不管有何历史借鉴。米姆拉说加州大学应支持专利改革,并接触了戴安娜.范斯坦(Dianne Feinstein)参议员,米姆拉对范斯坦对专利改革的支持表示感谢。

    法勒说,关于现有的立法情况,加州大学体系只想让讨论朝着正确的方向迈进。

    米姆拉说:“我们认为阻止那些将多封索赔信寄出要求他人出于胆怯而支付费用的糟糕行为将成为专利改革的重点——而非取消整个现有的专利系统。”

 
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