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加拿大的商标法将发生根本性变化
 
 浏览次数:846 次   发布日期:2014-05-23   新闻类别:商标知识
 

律师们称,加拿大联邦政府正在偷偷利用预算法案使商标法发生根本性变化,这将使加拿大企业付出巨大代价。    

    C-31法案的修正案十分隐蔽,为了执行于2月11日宣布的预算,联邦政府已经将该法案提交议会。该法案还被称为《2014年经济行动计划法案》,提出了对商标法的一项重要修改,取消一个商标在加拿大或其他地方作为注册要求的在先使用。 

    新规则试图让加拿大的商标法律与国际协定保持一致,但这将使企业更加容易受到那些注册显著商标只是为了从中牟利的商标抢注者的侵害。   

    “这些改变破坏了我们商标法的基础,”一家领先的知识产权法律机构布雷思津帕尔(Bereskin & Parr)律师事务所的丹尼尔.布雷斯津(Daniel Bereskin)称:“他们威胁要放弃140多年的商标判例并且可能会给宪法带来挑战。” 

    目前,加拿大和美国都将一个标志的使用作为创建可执行的商标权的必要条件。修正案将使加拿大与欧盟等国家的判例相同,商标权的获得仅基于注册本身。 
    
    布雷克.卡谢尔思.格雷顿(Blake, Cassels & Graydon)律师事务所多伦多办公室的谢尔顿.布尔施泰因(Sheldon Burshtein)说:“去除使用这一条件意味着只要人们准备好支付几百美元的申请费用就可以注册一个商标。”     

    20世纪80年代,几个拉丁美洲国家开始实行注册制度。几乎同时,投机者开始注册奢侈品牌名称,如拉芙.劳伦(Ralph Lauren)与保罗(Polo),迫使品牌所有者要么通过冗长且昂贵的商业诉讼消除这些商标,要么协商从投机者处购买商标。    

    布尔施泰因称:“使用要求的巨大优势之一就是它能防止注册一个商标仅仅是为了勒索已有的特许权。”      

    丢弃展示优先使用的必要性会使任何人都能注册一个商标,即使他们心中没有一个合法的商业商标申请概念。律师们称,那将显著增加加拿大企业特别是中小企业商标保护的成本。 

    布尔施泰因称:“虽然获得注册将更加容易,但将会有更多注册使企业不得不在公司和品牌名称方面进行选择。”     

    C31法案已完成第二次审读,并于4月8日提交委员会。政府称修正案旨在使加拿大法律符合一些知识产权领域的国际协定,如《马德里协定》、《商标法新加坡条约》和《尼斯协定》。加拿大工业部的发言人在电子邮件中称:“修正案商标申请程序,为企业消除繁文缛节并使加拿大与其主要贸易伙伴相一致。” 

    从实际情况来看,这些变化将通过撤销需要证明优先使用这一步骤来简化申请程序。这将缓解政府需要评估申请者主张优先使用的压力,并将商标执法的压力转移至企业。 

    新制度的确允许合法的使用者可对一项商标申请提出异议。他们还可以未使用理由抨击一项商标注册,但只能在一项商标已注册三年内。但由于修正案允许未经使用就可以注册,评估对一项新申请提出异议或准备消除商标的决定的可行性将变得更加困难和昂贵。

    “如果申请细节包括首次使用的日期或者有关在其他国家使用的信息,决定会马上变得容易的多。”布尔施泰因称,“无法获得使用与否的信息必然导致调查与搜索者的成本以及有关风险评估意见或异议成功的机率或其他挑战的成本更高。试图保护其商标的企业不得不承担额外的成本。” 

    特别令利益相关者痛心的是修改建议没有征询公众意见,与在执行前经过7年漫长过程的1954年《商标法法案》形成鲜明对比,该法案至今仍基本上保持不变。没有征询公众意见还与在执行前经历过曲折的协商历史的《版权法》修正案形成强烈反差。    

    一家蒙特利尔的知识产权律师事务所Drapeaulex的丹尼尔.德拉波(Daniel Drapeau)称:“缺乏征询意见或专家指导意味着这些修改的实际影响尚未得到充分考虑,他们肯定需要深思熟虑。”     

    最后,布尔施泰因认为宪法变革或许是合理的。    

    鉴于无使用要求的商标注册没有牵涉贸易或商业,问题在于立法建议是否可被断定为联邦政府‘贸易与商业’权利的合法适用”。

 
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